Da transmissão de superfície aos aerossóis: quais são as evidências atuais da Covid-19?

Atualizado em 10/12/2020

Cientistas que inicialmente alertaram sobre o perigo de superfícies contaminadas indicam que há pouca ou nenhuma evidência de que a desinfecção de objetos atenua a disseminação em ambientes fechados.

Durante os primeiros meses de pandemia causada pelo novo coronavírus SARS-CoV-2, a comunidade científica internacional alertou constantemente sobre o perigo do contágio por contato com superfícies que poderiam ser contaminadas pelo vírus. O conhecimento sobre isso tem aumentado e as evidências agora sugerem que a principal via de disseminação são os aerossóis através das gotículas que expiramos quando falamos, tossimos ou espirramos e somos inaladas. Motivo pelo qual a desinfecção de superfícies pode não ter um impacto significativo na redução do risco de contágio em ambientes internos.

Na memória de todos estão as imagens em que equipamentos de desinfecção desinfetaram conscientemente espaços públicos, ônibus, metrôs, trens, shopping centers e hospitais. Assistimos inclusive à fumigação de ruas e cidades com o único objetivo de erradicar a presença do vírus. Mas os cientistas dizem que atualmente há pouca ou nenhuma evidência de que superfícies contaminadas podem espalhar o vírus com eficiência. Em grandes espaços interiores como aeroportos, com grande afluxo de pessoas, o vírus que o infectado exala e que fica suspenso no ar é um perigo muito maior do que o contato com superfícies contaminadas.

Claro, essas declarações não vão contra algumas medidas de higiene que são essenciais para controlar a propagação do vírus e prevenir infecções. Falamos, por exemplo, da lavagem frequente das mãos com água e sabão ou do uso de gel desinfetante. O que os cientistas indicam é que a limpeza de superfícies fazem pouco na hora de mitigar a ameaça do vírus em ambientes fechados, então as recomendações agora visam melhorar a ventilação e os sistemas de filtragem de ar dentro de casa.

“Em minha opinião, muito tempo, energia e dinheiro estão sendo desperdiçados na desinfecção de superfícies e, mais importante, no desvio de atenção e recursos para evitar a transmissão aérea”, explica o Dr. Kevin no The New York Times. P. Fennelly, especialista em infecções respiratórias do Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos.

Com base nessas declarações, nos concentramos em Hong Kong, com mais de 7,5 milhões de habitantes e uma longa história de surtos de doenças infecciosas. As autoridades em seu aeroporto estabeleceram um sistema de desinfecção rígido, onde uma espécie de cabine de desinfecção em que todo o pessoal é desinfetado é impressionante. Um sistema pioneiro no mundo segundo as autoridades e que visa tornar seu aeroporto um dos mais seguros do mundo.

Esse tipo de ação é reconfortante para a sociedade, pois parece que as autoridades de saúde e os governos estão envidando todos os esforços para combater a pandemia. Mas eles estão criando uma falsa sensação de segurança. Shelly Miller, especialista em aerossol da University of Colorado Boulder, explica no cabeçalho mencionado que esta cabine não faz sentido prático do ponto de vista do controle de infecção.

Os vírus são emitidos por meio de ações que permitem que as gotículas respiratórias respirem no ar, como falar, tossir, espirrar, gritar ou cantar. Além disso, a maioria dos desinfetantes é feita com produtos químicos que podem ser tóxicos e afetar significativamente a qualidade do ar e a nossa saúde, diz Miller.

Uma grande variedade de doenças respiratórias, incluindo o resfriado comum, são causadas por germes que podem se espalhar por superfícies contaminadas. Quando a pandemia de SARS-CoV-2 começou, era lógico pensar que as superfícies contaminadas eram um dos principais mecanismos de disseminação do vírus. Estudos logo descobriram que o vírus pode sobreviver em algumas superfícies como plástico ou aço por até três dias. Uma extensão desses estudos mostrou posteriormente que a maioria dos fragmentos de vírus que sobrevivem em superfícies não eram infecciosos.

Até mesmo a Organização Mundial da Saúde (OMS) enfatizou que a transmissão através de superfícies representava um alto risco e que a propagação pelo ar era apenas uma preocupação quando os profissionais de saúde estavam, em certas circunstâncias, altamente expostos a aerossóis de pacientes infectados . Meses depois, ele alegou que não poderia concluir as evidências de propagação superficial.

“A transmissão através das superfícies era leve com o SARS original. Não há razão para esperar que um parente próximo como o SARS-CoV-2 se comporte de maneira diferente. ”

Em julho passado, o The Lancet publicou um estudo argumentando que alguns cientistas haviam exagerado o risco de infecção por coronavírus através de superfícies, sem considerar as evidências científicas de estudos intimamente relacionados, como os realizados sobre a SARS em 2002 e 2003. “A transmissão através das superfícies era leve com o SARS original. Não há razão para esperar que um parente próximo como o SARS-CoV-2 se comporte de maneira diferente “, disse Emanuel Goldman, microbiologista da Universidade Rutgers, ao The New York Times. Depois que o estudo foi publicado no The Lancet, Rutgers e mais de 200 cientistas assinaram uma carta solicitando à OMS que reconhecesse os riscos de transmissão e infecção por aerossóis do SARS-CoV-2 em ambientes fechados.

Em outubro passado, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC, por sua sigla em inglês), que argumentavam desde maio que as superfícies “não são a principal forma de propagação do vírus” , afirmou que a transmissão por gotículas respiratórias infecciosas “eram a principal via de transmissão.”

A essa altura, o hábito de desinfetar e limpar qualquer superfície antes de tocá-la já era difundido em todo o mundo. É verdade que desinfetar superfícies não é uma coisa ruim e ajuda a prevenir possíveis infecções. O que se quer expressar através dos estudos referidos nestas linhas é que as superfícies não são a principal via de contágio e devem ser aumentados os esforços para melhorar os sistemas de ventilação e filtração do ar nos espaços interiores, bem como para apostar, desde que possível, por ventilação natural para reduzir o risco de contágio. Ainda mais no inverno, quando nossas atividades ao ar livre são drasticamente reduzidas.
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Fonte: ConSalud.es